Antonsson lyfter i MFF-dressen

FREDAGSINTERVJUN (40). Tillbaka på svensk mark efter två säsonger i England gör Marcus Antonsson, 27, succé i Malmö FF. Formkurvan pekar spikrakt uppåt via fem mål på de fem senaste allsvenska matcherna – inte konstigt att Unnaryds stolthet trivs med fotbollstillvaron.

– De två inledande månaderna i MFF har varit kanon. Klubben sköts på ett väldigt professionellt sätt och jag har fått ett fantastiskt mottagande sedan dag ett. Det finns många kvalitetsspelare i laget och vi drivs på av en duktig tränare i Uwe Rösler som ser till att samtliga håller skärpan uppe, säger Antonsson när HFF når honom telefonledes på torsdagskvällen.
Den forne HBK- och Kalmaranfallaren skrev på för svenska mästarna i mitten på juli – där kontraktet sträcker sig fram till 2021 – och lämnade därmed de brittiska öarna efter sejourer i Leeds och Blackburn (på lån från Leeds 2017/18).
– Ett val jag definitivt inte ångrar. Efter två nyttiga år i England känns MFF som en klockren klubb att ansluta till. Här finns ambitionen att vinna Allsvenskan varje år och dessutom sporren att nå så långt som möjligt ute i Europa.

Intensiv höst
Efter åtta raka allsvenska segrar bröts den formidabla sviten i onsdags när mötet med topprivalen IFK Norrköping 1-3-förlorades (straffmål av Antonsson) – och då AIK fortsätter övertyga är gapet till "Gnaget" och förstaplatsen hela elva poäng.
– Vi har gjort en lysande upphämtning på sistone och försöker reparera vårsäsongens mindre bra resultat. Elva poäng är väldigt mycket att ta in, men vi koncentrerar oss på vårt och siktar på att vinna våra resterande sju omgångar, där topp 3 och möjligheten att spela i Europa nästa säsong lockar som ett självklart mål.
En intensiv höst väntar himmelsblått – utöver viktiga allsvenska poäng på spel gäller utmaningar i Europa Leagues gruppspel (Genk, Besiktas och Sarpsborg).
– En tuff start med 0-2-förlust borta mot Genk. Hemmamatcherna, med våra fantastiska fans i ryggen, blir avgörande huruvida vi går vidare eller ej från grupprundan. Kul och inspirerande med tätt matchschema – härnäst Sundsvall på söndag och sedan laddar vi om för Europa League och Besiktas hemma på Stadion på torsdag.

"Härligt med framgång för Unnaryd igen"
Antonsson beskriver sig själv som "en målskytt och djupledsgående forward med bra tajming i löpningarna som arbetar hårt och kan avsluta med både höger- och vänsterfot".
Konkurrensen i MFF:s anfallslinje är knivskarp, men när såväl Carlos Strandberg som Guillermo Molins på sistone varit indisponibla på grund av skador har valet logiskt fallit på "Dubbelmackan" – Marcus Antonsson och Markus Rosenberg – vilka bildat produktiv anfallsduo.
– Rosenberg är en fantastisk fotbollsspelare. Han är oerhört smart och när han målat är det ofta jag som assisterat och när jag i min tur nätat har han mestadels stått för framspelningarna. Samarbetet oss emellan klaffar bättre och bättre och förhoppningsvis kan vi bli ännu vassare framöver, resonerar Antonsson, glödhet som målskytt fem allsvenska matcher i följd.
Marcus följer med stort intresse moderklubben Unnaryds GoIF, vars nysatsning lett till uppflyttning till nästa års division 6. Banden till Unnaryd är starka – pappa Rickard har varit föreningens ordförande under tio års tid och lillebröderna Alexander, 25, och Lucas, 21, bidrar i A-laget (15 respektive tre mål på 19 omgångar i division 7 södra).
– Härligt och roligt med framgång för Unnaryd igen. Jag har varit och kollat ett par matcher på plats och gillat vad jag sett. Andreas Enggren, som jag spelade tillsammans med under min tid i Unnaryd, är målvakt och spelande tränare och de har dessutom fått in målgöraren Nehat (Bregaj) som jag var lagkamrat med under en period i HBK. Det känns som början på en spännande satsning, avrundar Antonsson, redo för nya mål i MFF-tröjan.

MFF-anfallaren om tidigare klubbadresser:
Unnaryds GoIF (1997–2008):
"Min moderförening och en fantastisk och familjär miljö att växa upp i med en fin fotbollsfostran. Spelade här fram till 18 års ålder när jag nappade på erbjudandet att komma och spela i HBK."
Halmstads BK (2009-2014):
"Fick inte riktigt den chans jag tycker att jag förtjänade, men tiden i HBK har präglat mig och i uppförsbacke stärks man. När jag i slutet på HBK-sejouren väl fick speltid bevisade jag med min målskörd att jag borde fått mer speltid tidigare."
Kalmar FF (2015-2016):
"Här skedde mitt absoluta genombrott. Upplevde stort förtroende från tränaren Peter Swärdh genom att tilldelas en viktig roll i laget och förvaltade detta med tolv mål första säsongen och året därpå tio mål inklusive ledning i allsvenska skytteligan när Leeds köpte loss mig från Kalmar sommaren 2016."
Leeds United (2016-2017):
"Spännande äventyr. En storklubb i England med en strålande historia. De gav mig nummer 10, vilket indikerade att de verkligen betraktade mig som en värvning att ta på allvar. Jag fick en bra start, men en revbensskada bromsade upp min framfart och när sedan anfallskollegan Chris Wood öste in mål och gjorde succé genom att vinna skytteligan blev det mest bänken för min del under vintern 2016 och våren 2017."
Blackburn Rovers (på lån från Leeds 2017-2018):
"En ny anrik engelsk klubb att komma till. Upptakten var positiv och totalt sett blev det sju mål på 22 ligamatcher, men en fotledsskada omöjliggjorde spel under tio veckor och efter detta kom jag inte riktigt in i rytmen igen. Ett lån som jag är väldigt nöjd med och där Blackburn avancerade till Championship. Sammantaget två värdefulla säsonger i England."


Antonsson jublar med Rosenberg och Rieks.
Foto: Andreas Sandström, Bildbyrån

5 snabba till Marcus Antonsson…
1. Fotbollsidol?
"Thierry Henry."
2. Favoritlag?
"Arsenal."
3. Fritidsintresse?
"Golf."
4. Favoritarena?
"Den mäktigaste arenan jag varit på som spelare är Anfield Road när Leeds hösten 2016 mötte Liverpool i ligacupkvartsfinalen – jag blev dock aldrig inbytt."
5. Speciellt fotbollsögonblick som etsat sig fast?
"Halvvolleymålet på Örjans vall mot Sundsvall när HBK kvalade sig upp till Allsvenskan hösten 2012. Att göra mål i ett Championship-derby borta mot Sheffield Wednesday (1-0-målet i 2-0-segern den 20 augusti 2016) och fira inför en vrålande Leedskurva smäller också högt."

/Thomas Johansson
thomas@hallandsff.se